基因如何运作:从海明威的猫谈起

2019年05月06日08:32  来源:广州日报
 

《海明威的猫:基因是如何运作的》 (英)凯特·阿尼 著 中信出版集团

谈到这本书,不能不提海明威的六趾猫。大作家海明威曾收养一只六趾猫,起名叫作雪球。这只猫据说非常擅长抓老鼠,所以繁衍了很多代,而它的后代中有很多也是六趾猫。如果你造访美国佛罗里达群岛最南端的西锁岛的海明威故居,就会看到它们的身影,海明威的“雪球”如此有名,以至于六趾猫常常被称为海明威猫。那么,为什么海明威猫会比一般的猫多出一个脚趾?

实际上,六趾猫跟畸形六指人,遭遇的是同一种遗传错误。导致这种畸形的是DNA中的一段错误区域。20世纪90年代,英国科学家对老鼠进行了实验,将特定基因嵌入老鼠的基因组中,从而使得其中一些老鼠生有畸形足部和多余的趾。这一实验启发了其他科学家,从而揭开了人指或猫趾形成出错的基因奥秘。

英国广播公司BBC科学节目主持人、科学家、科普作家凯特·阿尼,曾获剑桥大学遗传学方向的博士学位,致力于挖掘科学前沿研究进展。凯特·阿尼采访了多位诺贝尔生理学奖得主以及在基因科学、生命科学等学科具有重要影响力和创新潜力的多位新锐学者,对话基因研究的新发现。《海明威的猫:基因是如何运作的》就汇集了凯特·阿尼采访科学大咖、怪咖们的实录,介绍了基因科学前沿研究的进展。

在一些新闻中常能见到诸如此类“科学家发现了新的乳腺癌基因”“发现了新的自闭症基因”“酗酒基因”等报道。本书引述科学家的观点指出,基因并不是专门导致癌症、心脏病或精神分裂症的,也不对智力问题或者成瘾性问题负责。书中指出,有关基因会导致一些常见病或行为障碍的遗传学理论,其实很难找到确凿的证据。更为确切的说法是,错误基因或错误调控开关可能诱发疾病,但最终是否生病,与环境密切相关,还与人对于生活方式的选择有关。比如说,会诱发肥胖的基因,如果遇到了非常善于节制的人,也不会导致肥胖病的出现。(郑渝川)

(责编:李慧博、吴亚雄)

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