逻辑之外的未来

赵曙光

2017年03月27日11:02  来源:人民网-文化频道
 

收到刘广迎先生即将出版的新书《撞见未来》,通读全篇愈发感觉,我们可能正处在一个呼之欲出的变革前夜。“撞见”一词精妙的体现出了我们与未来的遭遇,这场遭遇将是我们所习惯的逻辑之外的变化。

虽然人类诞生的历史很长,但是,从经济与社会结构变迁的角度来看,真正的变化是从“撞见”工业革命之后发生。根据史学家麦迪森的测算数据,工业革命之前的人类社会只有朝代更迭,并无经济增长和社会结构的显著变化。任何生存条件改进和经济机会增加必然导致人口增长,人口增长到一定程度则抵消了之前物质基础的改进,盛世总是不可持久。所以,马尔萨斯认为,生产增长很难支撑人口增长,人口增长肯定会抵消生产增长,积极控制人口增长是不二的选择。

但是,19世纪的人类撞见了“工业革命”。工业革命到20世纪末,全球人均GDP增加了约10倍,而之前的两千年,全球人均GDP只增加了不到50%。工业革命不仅催生了高速的经济增长,也显著改变了社会结构,甚至包括语言词汇。工业革命之前,英国人的生育率跟财富水平高度正相关:越有钱的夫妻,小孩数量越众。在16世纪期间,最富的三分之一英国人死时平均还有4至6个小孩健在,中等财富的英国人离世时平均有3.5到4.5个小孩健在,而最穷的三分之一英国人离世时只有不到3个小孩活着。到18世纪末,基本情况仍然是越富有的家庭小孩数越多,只是每家的小孩数量都降到4个以下,并且各财富阶层间的小孩数量差距明显缩小,完全改变了工业革命之前“适者生存”、“有钱者生存”的规律。查阅我国古代历史文献可以发现,“马上”“马甲”“马头””“马褂”“马蹄”“马前卒”“马到成功”“马革裹尸”“马首是瞻”等有关“马”的用语特别多,而现代常用文字中“机器”“机舱”“机车”“机电”“机工”“机构”“微机”“机械”“机帆船”“机关枪”等关于“机”的词汇比较多。

互联网信息技术从1969年发轫于几个大学实验室的军事科研项目,在过去的四十多年间,成为席卷整个世界的燎原之火。今天我们在网上工作、购物、沟通、约会、娱乐,把它当成另一个活生生的世界。虽然这个世界由字节而非原子构成,但是我们已经逐渐无法分辨两个世界之间的边界。

互联网的诞生又一次重塑了经济和社会。诸多的“数字英雄”聚拢财富的能力令传统产业望尘莫及。Facebook在短短的八年之内即从零成为市值上千亿美元的企业。在一定成程度上而言,我们“撞见”特郎普也是信息技术革命的产物。近年来,美国GPD增长所带来的财富往往集中在华尔街和硅谷,而是渐渐失语的中产阶级和日益壮大的低收入者除去通胀后的工资在40年来却没什么变化。2013年,美国典型的中产阶级家庭总收入为51,939美元比1989年还要低。支持特朗普的两大核心支持群体:中南部居民和锈带蓝领工人恰恰是信息革命的失败者。

我们目前所“撞见”的未来,可能会超过工业革命和信息技术革命所带来的变化。当我们忧心忡忡人口红利即将消失时,人工智能的发展也许使得未来很多岗位将不再需要劳动力;当我们忧心忡忡延长退休年龄时,生物技术的发展也许使得我们的寿命倍增;当我们忧心忡忡学区房时,脑科学的发展也许带给我们比现在聪明十几万倍的大脑……。

刘广迎先生在“撞见未来”中将带领读者认识当今与未来的七个重量级角色:可再生、可替代、可虚拟、可预测、可追溯、可分享、可穿越。相当长时间以来,我们对于未来道路的设计,往往依赖于已有经验,当我们撞见了经验与逻辑之外的未来,我们该如何面对、如何准备、如何思考是一个现实而迫切的问题。

作者:清华大学新闻与传播学院副教授、博士生导师

(责编:陈灿、黄维)

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