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美国为何没有身份证:国会不同意 百姓不答应

2013年04月10日15:56    来源:人民网-人民文摘    手机看新闻

文章摘自:《 人民文摘 》 2013年第1期 原标题:美国为什么没有身份证?

国会不同意,百姓不答应

统一身份证,是美国近百年来隐私风波中的中心话题之一。

在美国历史上,联邦政府从来没有发放过全国统一的身份证件。但在现实生活中,有3个证件,不同程度起到了身份证的作用。

一是驾驶证,二是护照,三是社会安全号。罗斯福新政期间,他为了建立社会保障系统,提出为每一个有工作的人员,建立一个社会安全账号。设想一出,立刻遭到了“隐私派”的激烈反对。最后,罗斯福向国会妥协并保证:这个号码仅仅用于社会保险,一定不会用于身份标识的领域,并且会被保密,这个提案才最终在国会通过。

严格地说,社会安全号还算不上统一的身份证件。因为它只记录姓名,性别、年龄、相片等基本信息都没有,公民也无需随身携带,该号码被明确规定为个人隐私。1974年的《隐私法》,有专门的条文写明:“要控制社会安全号对个人隐私造成的威胁”。

因为没有统一身份证,美国各种信息系统中用来标识、区分公民个体的方法五花八门,最核心的方法还是姓名。但不同的人可以拥有同样的名字,还容易出现拼写错误。毫无疑问,按照名字来查询个体信息的方法,检索效率和准确率都很低。当要把不同系统的数据库整合到一起时,要确定“谁”是“谁”,就变得非常困难。

当然,联邦政府未尝不想建立全国统一的身份证件。问题的关键在于:国会不同意。国会的问题又在于:大部分老百姓不答应。

曾发放的身份证都是暂时的

美国社会关于身份证话题的争议,在第一次世界大战期间就开始了。

1917年美国对德宣战,为了防止德裔美国人在境内从事谍报活动,联邦政府提出,要对这个特殊的群体颁发统一的身份证件。最后,国会同意了对德裔美国人加强管理,并在获准通过的法案中明确指出:当国际冲突一结束,这种证件就应该立即撤销。

战火熄灭后,对德裔群体发放的身份证果然被取消了。不过,二战期间,美国政府又因为类似的原因,对日裔、意大利裔、华裔群体发放过统一的身份证。

1941年12月珍珠港事件发生不久,盖洛普的民调表明,有69%的美国人支持统一身份证件的做法,明确反对的人降至25%。可这个数据只是昙花一现,没过多久,支持者就改变了念头,反对方又在民调中占据了主流。

“国家安全”并非充分理由

近几十年来,美国对统一身份证的问题做过多次民意调查,每次都是反对意见占绝对上风。1942年,民意调查的创始人乔治·盖洛普,曾在《纽约时报》上对统一身份证的利弊做过有代表性的总结。在他看来,统一身份证很像是警察国家的做法,是违反美国精神的。当然,盖洛普也承认,统一身份证有利于打击犯罪、加强国家的安全,特别是在应对恐怖袭击、自然灾害等突发事件过程中,统一身份证将大大方便政府对社会的管理和控制。

1974年,美国司法部成立了一个专门委员会(FACFI),研究统一身份证问题。该委员会在联邦、州、地方三级政府及商业领域进行综合调研后,认为政府有义务为私营领域提供一个统一的标识,以方便全社会各种电子交易行为的发生和管理,因此建议采纳统一身份证的做法。报告同时坦承:公众对这个建议的反应是非常负面的。

统一身份证多次成为总统大选的辩论话题。纽约前市长朱利安尼,曾是2008年大选期间知名度最高的候选人,表态支持全国统一身份证,遭到其他多位候选人的攻击;这些候选人都主张:没有任何理由去牺牲公民的自由,以换取“可能好一点”的国家安全。

(责编:米瑞(实习)、黄维)


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