没有保留的奉献  杨振宁入美国籍的心路
 (摘自《人间重晚晴--杨振宁翁帆访谈录》 科学出版社独家授权人民网 标题为编辑拟  转摘务必注明来源)
  2007年01月19日09:39 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 
    谈话是围绕着物理开始的。一般了解杨振宁最为人熟知的物理成就,乃是1956年和李政道共同发表在美国物理评论上的论文“对弱交互作用中宇称守恒的质疑”(Question of Parity Conservation in Weak Interactions)。


    “宇称守恒”本来是搞物理的人一致相信的原理之一,所谓宇称守恒,是说物理定律在最深的层次上是不分左右的,左边和右边是没有区别的。杨振宁和李政道的研究结果认为在弱交互作用中,这种左右不分的宇称守恒是不成立的。他们的理论在当年年底,由吴健雄博士和其他四位科学家,在美国国家标准局利用极其困难实验技术所进行的“钴60的β衰变”实验中,得到证实;翌年芝加哥的另一个实验小组,也在其他种类的衰变实验中,得到相同结果;杨振宁和李政道因此共同赢得1957年的诺贝尔物理学奖。


    由于一般对他其他的物理工作了解较少,杨振宁乃起身取来了一本厚厚的《杨振宁论文选集》,这本选集,收集了三分之一左右他自1945年到1980年间所发表过的论文,是1983年为庆祝杨先生60岁生日而出版。美国学界的惯例,一些杰出学者在过整寿生日或退休时,总会出一本论文集。一般普遍的做法是由他的同侪们各拿出论文,结集而成。由于这种做法是“秀才人情纸一张”,一般人最好的论文,总还是要送往最具学术权威性的期刊上去发表,但既要“捧场”,又不便拿旧的论文充数,所以多半选一些较不重要的论文“送礼”。杨振宁于是决定选用自己过去发表的论文,做成一个真正的回顾集,似乎更有意思一些。


    事实上,这本接近600页的选集,不只选用了他的一些论文,还有几篇是重要的信函和公开演讲的文稿。而这本选集最为人津津乐道的,也最为可观的,乃是前82页他自己给选集中各篇文字所写的“评注”,这些“评注”对应着后面各篇文字的发表年代,回溯了当时的许多过程和生活景况,可以说是他大半生心路历程的一个回顾。一般以为,杨振宁写的这些“评注”,“既抒情又平实,英文干净而有风韵,很有点近代西方物理学家写文章的清丽笔调”。


    而这些“评注”中真正感人的,乃是他叙述许多事实的诚实和坦率。杨振宁和李政道合作多年后,因有所不快而分手,乃是物理界人尽皆知的事实:杨振宁在“评注”中毫不避讳地写出了他和李政道的合作关系,直书自己较为资深和优异的观点,以及约略表露了对李政道的不快。我曾经和不同的人谈起这件事,大多数人的立即反应是觉得这种做法太过坦率。毫无疑问,这种诚实和坦率的个性,正是使杨振宁成为一流科学家的原因之一。中国的科学或一些学术发展不成功,恐怕多少与人际关系中过多的虚假有关。


    杨振宁在物理方面的研究范围,确是相当的广泛,而他在各个物理研究领域中都有相当的成就,可以说是大师型的人物。吴健雄在加州大学伯克利分校念书时的老师杰出物理学家塞格瑞(E.Segre),在他所写的一本谈论近世物理发展和物理人物的名著《从X射线到夸克》中,就认为研究超流体性质而获得1962年诺贝尔物理学奖的苏联物理学家朗道(L.D.Landau)与研究量子电动力学得到1965年诺贝尔物理学奖的美国物理学家费曼(R.P.Feynman)以及杨振宁三人,是近一二十年来,少数能在许多不同领域都有杰出成就的全才物理学家。


    杨振宁研究的领域,除了宇称(左右对称)的研究外,也在统计物理和高能碰撞理论的范畴里有相当成绩。他的另外一项不可不提的成就,乃是他在获得诺贝尔奖以前,和另一位物理学家米尔斯共同提出的“同位旋守恒和同位旋规范不变”理论,及据此发展出来的一般所称的“杨-米尔斯规范场论”。1954年,他初提出规范场论时,曾经受到许多著名物理学家的质疑;杨振宁当时也承认那个理论中还有不完全的地方。后来物理学的发展,在规范场论中大有突破,1979年三位物理学家因为在其中发展出结合电磁力和弱作用力的电弱理论,而获得当年的诺贝尔物理学奖;电弱理论的实验也在1983年得到成功,找到传递电弱力“W”和“Z0”粒子的科学家也得到了1984年诺贝尔物理学奖。由于规范场论后来导引出如此重大的发展,一些人也认为杨振宁应该拿第二次的诺贝尔奖。


    杨振宁提出的规范场论,对当时物理科学来说是相当革命性的;但是对于要不要发表这个理论,杨和米尔斯并没有真正感到困扰,因为他们以为那个理论虽然还有不完全之处,但是在数学结构上是如此的美,应该发表。


    在访谈间,我也以狄拉克所说过的,一个好的理论,在感觉上就是美的,来请教杨先生。他以为物理理论的发展,有两条并进的路,一条主体的中心方向是要与实际结合,一是要以结构的美为中心要务;在不同的时候,一条路比另外一条路来得更宽广,不过最后这两条路都是必要的。
1985年一月间,香港中文大学的新亚书院,请杨振宁去做一个演讲,杨先生讲的题目是“灵感与创造”,谈到他从事物理研究经验中“灵感与创造”的关联。在他的选集“评注”中也说,在每一个创作领域里,品味加上学力、性情和机缘,决定一个人的风格,也决定了贡献的大小。由于物理学原是客观研究物质世界的科学,说物理学家的品味和风格居然影响其对物理学贡献的大小,乍听有点不可思议;其实,物质世界自成结构,物理学家对这套结构的观感概念,对其中万象的爱恶偏颇,正是造成个人品味举足轻重的原因。杨振宁说,品味与风格对科学研究如此重要并不奇怪,这跟文学、艺术和音乐是一样的。


 
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来源:人民网读书频道 (责任编辑:文松辉)



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