德國學者如何看中國古代技術文化史

《工開萬物》:文化與科技共襄盛舉

鄒菁

2018年12月21日11:19  來源:人民網-讀書頻道
 

今年是《海外中國研究叢書》正式面世30周年,由德國著名學者薛鳳(Dagmar Schafer)研究的《工開萬物:17世紀中國的知識與技術》可謂精品,從已出版的全部180多本著作中脫穎而出。

眾所周知,《天工開物》是明代學者宋應星所寫的關於中國歷史上的科技與文化巨著,也是世界上第一部關於農業和手工業生產的綜合性科技著作。書中記載了機械、磚瓦、陶瓷、硫磺、燭、紙、兵器、火藥、紡織、染色、制鹽、採煤、榨油等知識信息與生產技術,被西方學者譽為“中國17世紀的工藝百科全書”。

然而,德國學者薛鳳的新作《工開萬物:17世紀中國的知識與技術》重新從文化與科技共襄盛舉的角度來定義古代中國,從文化承載來認識宋應星的《天工開物》及其所代表的那個時代。她認為,與其說作者宋應星是一位科學家,不如說他是一位思想家。

本書以《天工開物》為切入點,與宋應星同一時期完成的《論氣》、《談天》等論文對參,通過發掘和探究這些文本內容的知識脈絡,重新審視中國科學思想的發展史,揭示文人以書面文字記錄工藝技術的目的所在,以及這一做法在中國知識傳統中的角色與影響。

薛鳳獨辟蹊徑地提出:“記錄傳統工藝這件事本身並不重要,重要的是他在《天工開物》中描繪的宇宙論——在工藝和技術的背后,蘊藏著世界的普遍性原則,展示了一種宇宙秩序。這是宋應星和其他知識分子的不同之處。”

作者逐一勾勒了促使宋應星將實踐知識轉化為書面知識的諸多因素,闡發了17世紀的中國學者們在探究自然和文化時求理、求真、求信的方式和方法。

作者還對宋應星的成果與其它中國哲人、文人著作進行縱向與橫向的比較,並得出這樣的結論:宋應星對知識與技術的探究方式雖然游離於當時知識界的話語主流,卻並非中國知識生成傳統中的特例,而是與其他學者的著作有一脈相承的思想淵源。這些著作以一種特有的、不同於西方的知識認知方式,讓工藝技術知識登臨學術與哲學的大雅之堂,成為學術探索中一個獲得認可的領域。

在作者看來,技術與工藝知識是中國古老文明史當中的一個組成部分,它曾經為工業革命時代歐洲的技術發展輸送了不可小覷的影響。

 

作者簡介:

薛鳳(Dagmar Schafer),德國馬普科學史研究所所長、教授。主要研究領域為宋代和明清的知識文化、技術與政治的關系、科學技術思想發展中物質性與管理實踐所擔當的角色。已出版的著作有《皇帝的絲衣:明代的官營絲織業》(德文版,1998)、《宮廷與地方:十七至十八世紀的技術交流》(與故宮博物院的學者合編,中文版,2012)、《知識文化:中國歷史上的技術》(主編,英文版,2012)等以及論文多篇。

譯者簡介:

吳秀杰,自由譯者,旅德社會人類學學者,博士。主要從事德語、英語社會科學類學術著作漢譯工作。

白嵐玲,中國傳媒大學文學院教授,文學博士。主要研究領域為中國古代文學理論。

(責編:鄒菁、吳亞雄)

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