邏輯之外的未來

趙曙光

2017年03月27日11:02  來源:人民網-文化頻道
 

收到劉廣迎先生即將出版的新書《撞見未來》,通讀全篇愈發感覺,我們可能正處在一個呼之欲出的變革前夜。“撞見”一詞精妙的體現出了我們與未來的遭遇,這場遭遇將是我們所習慣的邏輯之外的變化。

雖然人類誕生的歷史很長,但是,從經濟與社會結構變遷的角度來看,真正的變化是從“撞見”工業革命之后發生。根據史學家麥迪森的測算數據,工業革命之前的人類社會隻有朝代更迭,並無經濟增長和社會結構的顯著變化。任何生存條件改進和經濟機會增加必然導致人口增長,人口增長到一定程度則抵消了之前物質基礎的改進,盛世總是不可持久。所以,馬爾薩斯認為,生產增長很難支撐人口增長,人口增長肯定會抵消生產增長,積極控制人口增長是不二的選擇。

但是,19世紀的人類撞見了“工業革命”。工業革命到20世紀末,全球人均GDP增加了約10倍,而之前的兩千年,全球人均GDP隻增加了不到50%。工業革命不僅催生了高速的經濟增長,也顯著改變了社會結構,甚至包括語言詞匯。工業革命之前,英國人的生育率跟財富水平高度正相關:越有錢的夫妻,小孩數量越眾。在16世紀期間,最富的三分之一英國人死時平均還有4至6個小孩健在,中等財富的英國人離世時平均有3.5到4.5個小孩健在,而最窮的三分之一英國人離世時隻有不到3個小孩活著。到18世紀末,基本情況仍然是越富有的家庭小孩數越多,只是每家的小孩數量都降到4個以下,並且各財富階層間的小孩數量差距明顯縮小,完全改變了工業革命之前“適者生存”、“有錢者生存”的規律。查閱我國古代歷史文獻可以發現,“馬上”“馬甲”“馬頭””“馬褂”“馬蹄”“馬前卒”“馬到成功”“馬革裹尸”“馬首是瞻”等有關“馬”的用語特別多,而現代常用文字中“機器”“機艙”“機車”“機電”“機工”“機構”“微機”“機械”“機帆船”“機關槍”等關於“機”的詞匯比較多。

互聯網信息技術從1969年發軔於幾個大學實驗室的軍事科研項目,在過去的四十多年間,成為席卷整個世界的燎原之火。今天我們在網上工作、購物、溝通、約會、娛樂,把它當成另一個活生生的世界。雖然這個世界由字節而非原子構成,但是我們已經逐漸無法分辨兩個世界之間的邊界。

互聯網的誕生又一次重塑了經濟和社會。諸多的“數字英雄”聚攏財富的能力令傳統產業望塵莫及。Facebook在短短的八年之內即從零成為市值上千億美元的企業。在一定成程度上而言,我們“撞見”特郎普也是信息技術革命的產物。近年來,美國GPD增長所帶來的財富往往集中在華爾街和硅谷,而是漸漸失語的中產階級和日益壯大的低收入者除去通脹后的工資在40年來卻沒什麼變化。2013年,美國典型的中產階級家庭總收入為51,939美元比1989年還要低。支持特朗普的兩大核心支持群體:中南部居民和鏽帶藍領工人恰恰是信息革命的失敗者。

我們目前所“撞見”的未來,可能會超過工業革命和信息技術革命所帶來的變化。當我們憂心忡忡人口紅利即將消失時,人工智能的發展也許使得未來很多崗位將不再需要勞動力﹔當我們憂心忡忡延長退休年齡時,生物技術的發展也許使得我們的壽命倍增﹔當我們憂心忡忡學區房時,腦科學的發展也許帶給我們比現在聰明十幾萬倍的大腦……。

劉廣迎先生在“撞見未來”中將帶領讀者認識當今與未來的七個重量級角色:可再生、可替代、可虛擬、可預測、可追溯、可分享、可穿越。相當長時間以來,我們對於未來道路的設計,往往依賴於已有經驗,當我們撞見了經驗與邏輯之外的未來,我們該如何面對、如何准備、如何思考是一個現實而迫切的問題。

作者:清華大學新聞與傳播學院副教授、博士生導師

(責編:陳燦、黃維)

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