第三章  金融資本家荷蘭(13)
過度依賴外界經濟 荷蘭走向衰敗的原因
《大國崛起》 唐晉主編 人民出版社12月出版
  2006年12月25日15:18 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
 
    在競爭中衰落

    荷蘭經濟繁榮的基礎是商業,尤其是船運業,也就是對外轉口貿易。本身無資源的荷蘭過多的依賴於對外貿易,說明了其經濟基礎相當的脆弱。銀行的放貸對象多為各國君主,在戰亂頻生,各國經常入不敷出的情況下,貸款常常收不回來,這不能不深深地影響荷蘭的經濟,進而影響到其他方面。

    脆弱的經濟基礎。荷蘭缺乏發展工業所需的資源以及廣袤的國土和眾多的人口,雖然它成為世界霸主,但發展后勁是不如英法的。它過於依賴外貿的脆弱的經濟基礎也十分容易受到打擊。當18世紀時,西歐各國逐漸從內部混亂中抽出身來,他們採取高關稅和對本國企業進行高額補貼的辦法與已佔據壟斷地位的荷蘭展開競爭。荷蘭的優勢被迅速削弱了。根據通過波羅的海門戶鬆德海峽鬆德海峽是波羅的海的門戶,荷蘭早期最有利可圖的生意是通過此將貨物運往歐洲各地。的記錄,1497年,通過的荷蘭船只是567艘,1597年是3908艘,1697年超過了4000艘。從此以后就開始下降,1781年就隻有11艘了,以后雖有好轉,但也不到先前數目的一半。這反映了商業全線的衰退。與南美洲的貿易也於1713年被英國壟斷。曾經非常賺錢的漁業,也不可避免地出現衰退。在1736年有219艘漁船,10年后就隻剩下144艘了,以后再也沒有恢復過。東印度公司的高股息政策也堅持不下去了,董事們採取金融欺詐的方式來使收支平衡。為了維持高股息,使股票保持高價位,公司往往寧可以3倍於國內的利息借債也不讓國內的人知道公司缺錢。1780年以后,它實際上已經破產了。

    大量貸款成為壞賬。由於經濟的極度繁榮,18世紀的荷蘭成了全世界的大借貸國。有個形象的比喻說,荷蘭就是一個由艦隊守衛的帳房。但問題在於,荷蘭向每個國家貸款時,還意味著它必須和每個國家保持友好的關系。若與英國或法國開戰,則意味著這些國家將立即停止支付大部分的利息,因而對總體的繁榮造成了極大的危害。更糟糕的是,不管荷蘭卷入與誰的戰爭,將都意味著它在與自己的資本作戰。出於這個原因,與任何一個國家的戰爭都必須不借一切代價加以避免。但現實是,荷蘭不斷地卷入戰爭中,不僅支出大量軍費,也損失大筆的利息。法國大革命,也讓荷蘭損失了一大筆收入。

    在國外大量的投資,對國內的產業而言就意味著直接的損失。生活費用在繁榮的尼德蘭要大大高於周邊國家。當各產業被迫與海運商船競爭時,產業主必須付更高的工資才能得到人手。所有這一切都意味著增加生產成本,也就意味著投入的資本隻具有較低的利潤率。但是出於投資者的本能,當在國外十拿九穩可以得到6%或7%利潤的時候,便不會以4?5%或5%的預期利潤在國內投資。這表明在整整一個世紀中,當來自國外的競爭開始嚴重影響荷蘭的市場時,荷蘭的制造商無力擴大生產以迎接這個新的競爭的挑戰。

    對軍事力量尤其是海軍力量的投入不足。在荷蘭,海軍的作戰費用屬於特別開支,不能由常規的稅收負擔,需要由聯省議會特別撥款。但當時有5個海軍部,各自都有獨立性,當執政在時,可能還會協調一致行動,當沒有執政時,就陷入了混亂。17世紀晚期的持久戰爭產生了巨額費用,但在戰爭就要最后結束時,執政威廉去世,各省突然停止提供經費,結果各海軍部面臨破產。由於戰爭還在繼續,海軍部便得到允許借錢。一些愛國者願意以9%的報酬借錢給海軍部。但在借了大筆款項之后,僅荷蘭省的3個海軍部在西班牙王位繼承戰爭結束的時候仍欠債達1000萬荷蘭盾。軍官和水手被解雇了,他們或者過起了市民的生活,或者移居別的國家,為能付得起報酬的外國海軍服役。從1713年到1770年,除荷蘭省以外的6個省沒有為艦隊投入一分錢。作為以航運起家的荷蘭來說,這是致命的。在這樣的情況下,各國紛紛攔截荷蘭船隻,海盜也對荷蘭船隻情有獨鐘。

    安於現狀的國民精神。靠利息就能過上不錯的生活的荷蘭人,喪失了前輩們的進取精神,貪圖享樂,安於現狀,對於不斷增加的衰退信號無動於衷,隻要今天還能舒舒服服,就不管明天怎麼樣。這樣的精神狀態,哪裡是生機勃勃的英國人、法國人的對手?

    被戰爭拖垮。1650年和1651年英國為削弱荷蘭商人在國際貿易方面的中心地位,曾兩次頒布《航海條例》。1650年的《航海條例》規定非經英國允許外國商人不得與英國殖民地通商。1651年的《航海條例》又規定進口到英國的產品隻准使用英國船隻或生產國的船隻進行運輸,從英國出口的產品隻准使用英國船隻運輸。荷蘭宣布拒絕承認英國的《航海條例》,和英國在1652年到1673年間先后發生三次英荷戰爭。

    1675年荷蘭海軍又與西班牙海軍聯合鎮壓西西裡島起義。此后,一直到1713年的西班牙王位繼承戰爭結束,荷蘭一直處於四處作戰中。頻繁的作戰耗光了荷蘭的財富,英法的競爭又使財富來源減少。

    1785年,荷蘭的處境已經很糟糕了,公共債務增加到幾乎付不出利息的地步。國家一片混亂。1795年1月初,法國革命軍攻入荷蘭,1月18日,荷蘭最后一位執政威廉五世逃往英國。幾個星期后,荷蘭共和國就不存在了,代之而起的是作為法國附庸的巴達維亞共和國。


    六、啟示

    荷蘭的成功是充分發揮了自己優勢的成功,再加上自由寬鬆的政策,遠離歐洲的矛盾中心,一個一半國土在海平面以下的國家,最終成了世界的霸主。失敗永遠比成功要容易。“生於憂患,死於安樂”,“天下雖安,忘戰必危”在荷蘭身上應驗了,過度依賴外界的經濟和各行其是的地方政權使荷蘭受制於人,這是荷蘭走向衰敗的原因。
 

來源:人民網讀書頻道 (責任編輯:文鬆輝)


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