當代中國人的精神生活

(1)為什麼富裕地區廟裡香火旺

許紀霖

2009年03月16日14:35  來源:人民網-讀書頻道

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  近年來,中國的社會和經濟發生了巨大的變化,進入了一個新的時代。許多人對當代中國的復雜現象迷惑不解:這是一個什麼樣的時代?這個時代的人們是如何自我認同的?這個時代的精神生活呈現出什麼樣的特征?這個時代的核心價值和公共文化又是什麼?這一切,都是我們無法繞過的大時代中的大問題。

  一、為什麼富裕地區廟裡香火旺

  當代中國,已經全面進入了現代化。所謂現代化,從精神形態而言,按照馬克斯·韋伯的經典論述,這是一個世俗化的時代,是一個除魅的時代,是一個價值多神的時代,是一個工具理性替代價值理性的時代。

  在前現代的傳統社會,無論歐洲還是中國,人們的精神生活之上,都有一種超越的神聖價值。這種神聖價值,或者以上帝這樣的人格神、造物主、意志主宰的形態存在,或者以天命、天理、良知等形態出現。這個神聖世界,提供了世俗世界的核心價值、終極關懷和生活的意義。然而,現代化的一個最重要的標志性事件,便是神聖的超越世界的崩潰。世界進入了一個韋伯所說的祛除神魅的時代。人替代超越之物成為自己精神的主宰。人們的終極關懷、價值源頭和生活的意義不待外求,而要從世俗生活本身自我產生,精神生活開始走向世俗化。

  當超越的神聖世界失落之后,世俗社會的核心價值是什麼?公共文化的共同基礎是什麼?這些本來都不成為問題的問題,如今都發生了問題。

  社會的主流思維模式從傳統社會的價值理性逐漸轉向現代社會的工具理性。人們考量生活和行動的重心,不再是衡量其有何終極性意義,而是作為達到特定世俗目的之手段,是否有效和合理。人的精神生活不再追求超越的意義,達到上帝的彼岸,或成為現世的道德聖人,而是看其在現實生活中佔有了多少具有社會象征資本的稀缺資源。由此,個人的自我理解也發生了變化。這一物欲主義的世界觀和個人觀,在一個生產欲望、消費至上的資本主義市場社會之中,便呈現為消費主義的世俗意識形態。

  物欲主義和消費主義這一徹底的、全面的世俗化,是一個全球性的精神現象,目前正借助經濟、文化和人員流動的全球化大潮,正在向全世界蔓延,也深刻影響到當代中國人的精神生活。特別是上世紀90年代中期以來,在市場經濟的大發展和全球化大潮中,世俗化大潮鋪天蓋地,不僅壟斷了經濟和社會生活,而且也侵蝕到精神生活領域。市場社會的出現,使得市場的金錢邏輯成為生活本身的邏輯,在全球消費主義意識形態的強烈支援下,物欲主義以一種前所未有的壓倒性優勢價值觀,侵入了中國人的日常生活。

  為什麼一個千年禮儀之邦,一旦進入世俗化社會,物欲主義的出現會比其他世俗化的發達國家更凶猛?這其中一個重要的原因,乃是中國在進入世俗化社會的時候,宗教同時發生了衰落。一旦市場經濟激發起人性中的原始欲望,那種沒有靈魂的、赤裸裸的物欲主義便很容易迅速彌漫。

  物欲主義的價值觀和消費主義意識形態即便在當代的日常生活中獲得了主流地位,但與以往的宗教、哲學和道德學說相比,它有一個致命的弱點,即它不具有超越和神聖的性質,無法成為一套進入憲法、教科書、宗教、公民教育等主流建制的冠冕堂皇話語。也就是說,在日常生活的實踐層面,它已經被公眾默認了,成為不言而喻的“潛倫理”“潛規則”,但永遠無法登堂入室。於是,物欲主義便自我包裝。在當代傳媒和廣告所呈現出來的物欲,都不是直觀地、赤裸裸地呈現,而是以一種精神、藝術和審美的方式巧妙地體現。物欲精神化、消費審美化,原來的物欲與精神、消費與審美、世俗與超越、褻瀆與神聖的明確界限,奇跡般地被遮蔽了。現代消費主義的包裝術、整容術,令沉浸在物欲異化中的消費大眾,茫然無知,竟然從物質的消費中還感受到一絲精神救贖和審美快感。

  雖然如此,由於物欲主義和消費主義的意識形態不具有超越性和神聖性,而只是個人欲望的滿足和利益的實現,因此它們無法完全替代傳統的宗教和道德。后者之所以在世俗社會仍然有一席之地,乃是因為人們除了欲望和利益之外,還有對希望的渴求、對不可知命運的恐懼和建立各種宗教、情感共同體的需求。這一切,是消費主義意識形態無法提供的。於是,很有趣的現象在當代中國出現了:越是經濟發達、生活富裕的地區,廟裡的香火越是旺盛,各種祭祀和宗教儀式越是隆重。當神聖性從前門被驅逐出來之后,又從后門溜進來了。

  但這已經是世俗時代的神聖化了,對各種超越事物的信仰,無不帶有功利的目的、物欲的期望,與純粹的精神信仰相距遙遠。在這個世俗社會之中,世俗審美化,神聖也被物欲化了。

(責編:黃侃(實習))
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