第四章、如果事與願違?

《中國不笑  世界會哭》 [法] 若澤·弗雷什 著 人民日報出版社

2008年04月18日15:04  來源:人民網讀書頻道

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  這個問題如何回答,要看中國政府有沒有能力保護中國中產階級的發展。隻要中產階級能夠繼續提高他們的購買力和生活水平,一切都沒有問題。但是如果哪一天,由工人、職員和干部構成的幾億中產階級不再認為他們的將來會比今天更美好,並且意識到他們已經是甜盡苦來,他們就會不再微笑……中國領導人就該擔憂了。

  有多種原因可能導致出現事與願違的情況:能源危機(燃料價格急劇上漲會制約中國經濟並馬上影響到中國的家庭消費)、人口危機(由於推行隻生一個孩子的計劃生育政策,中國的人口老齡化問題將影響退休人員的生活質量,因為退休者與就業勞動者的人數會嚴重失衡)、貨幣危機(人民幣快速升值將嚴重削弱中國的出口能力)、還有勞動成本和原料價格提高造成的結構性通貨膨脹加劇。隨之而來的是人們的購買力普遍下降,很多家庭無力償還銀行貸款。最早出現的災難是房地產價格崩盤,因為大批房產因主人無力還貸而不得不上市銷售。大多數中國企業都是白手起家,嚴重缺乏自有資金,它們的生存完全依靠營業額的增長。隻要營業額稍有下降,就會出現資金短缺,因為中國的銀行體系也受壞賬的困擾而脆弱不堪,到時候可能應付不了接二連三不斷出現的資金問題。中國經濟就像紙牌搭起的城堡,有可能逐漸倒塌,使數千萬甚至數億人面臨失業。

  如果有一天真會出現這種局面,中國中產階級目前的生活水平提高得越快,將來的危險就越大,因為他們會從高處跌得更慘!

  是不是因此就要為中國人向市場和消費開放並終於能夠享受到住房和汽車這種如此普通的東西而感到遺憾呢?

  當然不是。

  對此我要請讀者放心。

  我絕對不想指責中國人想改善生活條件的願望。說到底,買名牌服裝、品嘗法國香檳和奶酪、或者去國外旅游,這些不都是他們應該享有的最起碼的權利嗎?有人認為中國人在生產了全世界三分之一的銷售商品的同時,在隨意花掉他們辛苦掙來的金錢的同時,正在失去他們的靈魂。我不同意這種看法。中國人為什麼就不能享受跟我們一樣的待遇和生活條件呢?

  問題不在這裡。有時候人們會誤入歧途,走向灰暗的未來卻渾然不知,沒有意識到后果的嚴重。

  的確如此!看到中國如此快速的變化,如此驚人的經濟增長,看到中國在突然轉向完全陌生的價值觀念時有可能迷失去方向,我的確有點擔心。

  應該想到,在提高生活水平和改變行為習慣方面,中國人用不了十五年就能完成西方社會用半個多世紀完成的事情……大家都知道一輛高速行駛的列車在急轉彎或遇到意外情況時會發生什麼。中國就是這樣一列巨型高速列車,正在倉促建成的鐵軌上不停地加速。

  中國人經濟條件的改善是以大筆負債作為代價,中產階級拉著的大車將會越來越沉重。這幾億勞動者知道他們已經陷入身不由己的境地嗎?他們能夠想象自己很可能整個后半生都在償還銀行利息嗎?他們能夠意識到即便沒有社會保險和失業救濟,僅購買力提高這一項就足以使中國的經濟競爭力削弱、勞動力成本增加嗎?他們想到有一天中國也會成為全球化的受害者嗎?等到他們自己也受到企業外遷的影響時,他們會做何感想呢?

  為什麼中國人能躲過歐洲在不到十五年時間裡經歷的可怕的非工業化的命運呢?面對非洲和孟加拉勢不可擋的經濟實力的增強,數億中國勞動者會不會突然處於被淘汰的境地?繼二十世紀二十年代上海發生大罷工和各大城市出現大規模游行之后,我第一次覺得這種情景也不是完全不可能重演。

  廣東,上午十一點。

  家樂福在中國的第七十六家超市剛剛在深圳開張。我看到門前熙熙攘攘的人流推著手推車前來大採購,就像法國貝濟耶或沙勒維爾-梅濟耶爾的任何一位消費者一樣。超市內氣氛熱烈,前來採購的家家戶戶熱情高漲。在擺放得滿滿當當、每一寸空間都被科學利用的貨架前,各家的“小皇帝”在指揮著父母買這買那。他們的小手熟練地抓起餅干糖果、可樂和塑料玩具。大人根本不可能表示絲毫的反對:看著其他家庭心滿意足、神情自豪地拿出成沓的百元鈔票滿足孩子的一切要求,他們對孩子的限制肯定會招來眾人的側目,讓他們丟盡面子。

  中國消費者實際上已經趕上美國消費者,成為全世界受購物誘惑最大的群體。而且中國的電視廣告與二十世紀七十年代末美國的電視廣告如出一轍,大肆推薦人們選購某某品牌的洗發水、汽車或者洗衣粉。我還記得雲南一個偏僻村庄的農民對可口可樂廣告短片所感到的驚奇,這些窮人每天的收入肯定買不起一小罐可口可樂……人們可能會駁斥我說,非洲和其他大多數貧困國家的情況不也是一樣嗎,可是可口可樂在這些地方卻很暢銷,每天賣出數百萬瓶。

  中國人爭強好勝。在中國,人們願意花錢擺闊,顯示自己的成功和富有。不要忘記,在這個提倡“空”和“儉朴”的國家,鋪張浪費講排場的現象始終存在:從前,皇帝死了要侍者隨葬,還要帶上全套兵器和數百隻裝滿美味佳肴的瓦罐。人們游覽北京紫禁城的時候,就可以感受到天子生活的奢華,而且隻有皇帝可以穿黃色……

  不過,整個民族在經歷了缺衣少食的艱難歲月之后也開始追求奢華和排場,卻是一個新出現的現象。可以說中國出現了十四億個皇帝……

  想到這兒,我先是想笑,然后便覺得不舒服,感覺很難受,於是心情沉重地走出家樂福超市。

  我多麼希望中國人還是那麼愛笑,還是動不動就笑!

  在家樂福超市的停車場上還沒有很多汽車。顧客們多半都是雙手拎著大包小袋,坐公交車或步行回家。幾年以后,所有人都將開著汽車前來採購,停車場裡將會車滿為患、車位難求。他們將用信用卡結賬。就像歐美一樣,銀行將向他們推薦高息消費貸款。中國人將會習慣於透支消費,直至負債累累,要償還的債務越來越重……

(責編:厲振羽)
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