“如果它在我面前炸毀,該怎麼辦呢?”(22)

2009年04月14日14:15  來源:人民網-讀書頻道

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  受艾森豪威爾的臨時決定影響最大的人--考特尼·霍奇斯--並未因為極度失望而動搖自己的決心。他決心盡快把橋頭堡推向更遠的地方。在他看來,事情進展得太慢了。此外,行將崩塌的大橋本身也讓他擔憂不已。幸運的是,位於北邊約五百碼處的貝利橋已於3月10日清晨建成﹔不僅如此,位於南面一英裡處的沉重的浮橋當晚也許就可以通行了﹔同時,很多渡船也在往右岸運送彈藥和燃料,並且往回運載傷員。其中最快的是裝有兩部舷外發動機的木筏,它們隻用八到十分鐘就能跑完這段危險的航程。 

  第一軍隻有三座橋,上級答應再提供兩座,但始終隻停留在紙面上。然而,工兵官威廉·卡特上校卻在萊茵河上飛快地架起了另外七座橋。就連霍奇斯都不知道這七座神秘的橋是從哪兒來的。原來,在安特衛普,巴頓的一個手下偷偷用粉筆在所有預制的橋梁上都寫上了"第三軍"的字樣。但是,第一軍在列日要塞軍需調度站有一位"朋友",他又仔細地把這些字都擦掉了,並把全部橋梁都調給了卡特。盡管巴頓的第三軍公開吹噓說,他們在歐洲戰場上是冠軍打擊手,可是沉著穩重的第一軍卻無聲地攫取了這頂桂冠。 

  3月10日下午,霍奇斯驅車來到雷馬根,觀察渡河的情況。貝利橋上的車輛剛一清空,將軍的吉普車便飛快地開了過去。克雷格告訴霍奇斯,大約兩萬人已經進駐了橋頭堡﹔另外,第九十九師正在過河,一天后便可以正常運作。事情看起來進行得相當順利。第九師和第七十八師正每天推進一千碼。盡管這已是布雷德利強加給他們的極限了,霍奇斯卻仍然堅持要加快速度。 

  就在將軍乘吉普車渡過萊茵河后不久,魯登道夫大橋便被封閉了。工兵們帶著沉重的器械,前來維修差點被福斯特炸成兩半的桁梁。除非這條巨大的鋼梁能夠就地焊接起來,否則,像工兵們預言的那樣,大橋很快就會坍塌。不過,這點已不再至關重要。晚上十點,第一批車輛開始通過沉重的浮橋,向東駛去。橋頭堡很快便將充斥著大批的給養物資和援軍。克雷格的部隊正在林木茂盛的山丘上打開一條直達十英裡外的高速公路的通道,要完成這項工作,只是一個時間的問題了。 

  這是一場奇特的戰役。在距戰場僅有數百碼的地方,萬籟俱靜。奇怪的是,寧靜卻往往更加使人緊張,而向前方無名樹林裡挺進的決心也難以維系。 

  威廉·麥克柯迪少尉是剛剛被派來督促進攻的一位年輕軍官,原屬第九裝甲師的第五十二裝甲步兵營。這是他第一次擔任戰斗指揮工作,因此急於把事情干好。到達萊茵河右岸之后,沿河排開的高射炮手向他喊道:"后退!否則你要后悔的!"或者"美國的一切怎麼樣?"麥克柯迪和隨他前來的增援人員回罵了幾句,結果,對方罵得更凶了。可是,不知為什麼,這讓大家感覺好受了一些。他們向南走了幾英裡,來到卡施巴克村。在那裡,麥克柯迪向一位名叫瓦茨的少校報了到。瓦茨高大瘦削,面帶倦意。他無精打採地笑了一笑,說道:"小伙子們,現在你們不得不對戰士們嚴厲些。半個月來,他們一直在穩定地向前,現在已經非常疲勞了。要把事情辦好,你們必須付出額外的努力。" 

  麥克柯迪被護送到他的新排裡。一位中士把他軍用雨衣上那金光閃閃的飾帶扯了下來。"別擔心,中尉,"中士說道,"我們知道您是排長,可是,這些東西將使您成為德國狙擊手的頭等目標。大多數軍官都把它別在領子底下,以免被人發現。"這對麥克柯迪來說很新鮮,不過卻似乎很有道理。他的第一個任務是在鐵路附近設一道路障。前一天,一整個連的美軍曾經嘗試前往那裡,但是沒有成功。麥克柯迪點頭同意了,但心裡卻在盤算:昨天一個連都沒有完成的任務,今天一個排怎麼能完成呢? 

  他帶領全排下到一條小溪的河床裡,然后走上了一條林間小徑。突然,他看見前面有兩個德國兵的尸體靠在一挺機槍附近,其中一個還保持著射擊的姿勢,不過另一個卻仰臥在地上。他們的膚色深得異樣,以至於麥克柯迪首先想到,這是蠟做的假人,放在那兒是為了嚇唬像他這樣的新來者。但當他走得更近一些時,卻發現那真的是死尸。他的胃裡頓時開始翻江倒海。然后,他想道:"這裡為什麼這麼安靜?" 

  直到兩天后,即3月13日,艾森豪威爾才作出了決定,讓霍奇斯和巴頓去解放萊茵河東岸--這個決定是消極的。他發電報給布雷德利,說不能允許霍奇斯前進超過十英裡﹔而雷馬根的橋頭堡隻能用來牽制德國軍隊遠離魯爾區和蒙哥馬利。 

  對一位戰地指揮官來說,這樣一個命令非常可笑,而霍奇斯毫不猶豫地表達了這一意見。他告訴布雷德利,在蒙蒂准備向萊茵河發起進攻的漫長過程中,第一軍可能會被趕出橋頭堡。布雷德利深表同情,但是卻說,爭辯毫無用處,必須服從艾克的命令。 

  這樣一個英勇無畏的開端,卻有這樣一個諷刺性的謹小慎微的結局。

(責編:雷志龍)
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